身份證號/英國政府付出昂貴的代價啟用身份證計畫

  英國政府雄心勃勃的引進身份證計畫,這個工程具有操作性和可行性,但是卻有可能代價昂貴。

  在英國,身份證(Identified Card)工程到底是一個什麼樣的狀況?對於它的擁躉們來說,政府許諾從種族關係確認和梳理到開立銀行帳戶等一切事宜都能通過這張卡片輕鬆搞定。對於它的批評者們來說,這些人認為這張塑膠卡片是對天生的英國紳士們的後果嚴重的公開侮辱,是一場隱隱迫近的技術災難,抑或是一座不知後人評價如何的政治里程碑--有人把它看作人頭稅的塑膠製品等價物,15年前,人頭稅的改革把瑪格麗特.柴契爾夫人從權力中心掃地出門。現在呢,這張卡片會帶來什麼?前幾周,下議院的投票確認了一項法案來啟動一個國內身份證系統建設工程,在大不列顛王國的政治家和民眾在找到誰對誰錯的答案之前,這一切只是個時間問題。

  如果政府的計畫保持正軌運行,不出三年,英國會開始接受包括數位照片、指紋和光掃描等個人詳細資訊在內的身份證。自從1952年以來就不曾有過身份證的這樣一個國度一下子就會建立起世界上最複雜的一套系統。

  這個方案的核心是全國範圍的身份註冊問題,註冊將記錄下基本的個人細節資訊:姓名、性別、出生時間和地點、住址、國籍、移民情況和駕駛執照及護照這些證件的編號。那些擔心政府的觸角過長的人士就會提醒,所有這些資訊(以及其他更多的內容)已經掌握在政府手中了。而且註冊內容會進入一些商業資料庫。Pieter Kasselman of Cybertrust,一家資訊安全公司指出,顧客資料和信用評級公司已經知曉很多個人資訊。

  新資料庫的優點在政府的觀點看來就是,自己擁有了一個公民的可靠資訊,而且這些資訊很保險地跟這個人聯繫在一起。困擾現有系統的各種技術錯誤和多個進入系統的入口的難題應該被肅清。結果就是,由於引入了一個唯一的ID號碼,政府部門能夠更輕鬆的共用有關公民個人的資訊。同時,由於政府部門結構複雜,要弄清楚某個英國人是否知道某個機構就是他所認識到的那個機構,做出這種清晰正確的判斷常常是很困難的。

  有關技術厄運的預言將有可能因為某個系統的運行狀況不佳而變得令人失望和掃興,這個系統應該不要經受太多平常經常出現的那種暫時的麻煩。在英國,儘管政府的IT專案一直有著不怎麼好的記錄,但是嚴重的問題通常不是來自技術本身,而是來自額外的負擔和同時引入的官僚機構改革。比如在1999年,護照簽證部門試著更新他們的電腦系統,同時來更改有關誰必須申請護照的法規。結果卻是50天的拖延和憤怒的排隊的人群。

  但是這個項目有可能會證明成本昂貴。儘管公眾對引入身份證系統的支援取決於其價格,但是這個東西的出現好像對有關公民自由或效力的擔憂熟視無睹(2003年進行的一項民意調查顯示74%的人預測“這個東西會帶來混亂和不便”),這會是一個巨大的危險。


  英國內政部計算出引入載入個人生理資訊的身份證和護照十年的成本大約會在58億英鎊(約105億美元),或者人均93英鎊。但是Kable,這家建議政府考慮其他IT專案的諮詢機構認為人均162英鎊更貼近市場成本和價格。一個倫敦經濟學院的研究團隊估計人均最低成本大約是170英鎊,最大成本會接近兩倍這個價格。就像Kable的執行總裁Mark Hudson解釋的那樣,如果內政部沒有公佈詳盡的說明,是否每個人都會以相同的成本來計算,這一點大家還是不清楚的。

  Charles Clarke,這位內政部秘書長以“技術上不能勝任”和幫派等原因解散了倫敦經濟學院的研究團隊。然後他通過承諾改進信用卡的成本結構來緩解人們的擔心。既然成本能夠輕易地被轉移到招致攻殲比較少的地方,那麼這就是一種沒有意義的姿態表示。收集生理和個人資料的成本已經被轉移到了護照部門,原因在於護照必須向更嚴格的國際標準靠近。新的手續(事實上,這些流程在其他國家並不做要求)意味著明年一份護照的成本預計會達到67.93英鎊--幾乎是上一年的兩倍。這使得政治家們聲稱,相比護照費用,身份證已經算是被當作便宜的附加件提供給公民了。

  無論如何,對成本的擔憂都已經強烈到了鼓舞計畫的反對者士氣的程度。自由黨和保守黨都已經對此做出了投票選擇。各大媒體也是如此。英國國內的十家每日出版的新聞報紙中,只有兩家(太陽報和時代)是歡迎身份證的領頭媒體。七家反對,他們當中的一些還存有惡意,只剩下小報每日星報首鼠兩端。系統中任何一點小故障都會毀掉公眾的支援。

  所有這一切表明,身份證不可能重複之前人頭稅改革的慘敗。身份證不會被強制開始執行。到了強制實行的時候,難題應該就已經被解決掉了,並且執行成本應該已經被轉移到了普通納稅方面,在普通納稅領域,它只會帶來錢財的花銷,而不是投票解決問題。

  在最壞的情況下,身份證也只會給政府惹來麻煩,而不是其他。不過,身份證很有可能最後會變成美景的一部分。它會被人們接受,儘管不會被愛戴--並且最可以肯定的是,這長卡片會對政府更加有用處。

關于“身份證號/英國政府付出昂貴的代價啟用身份證計畫”的用戶留言:

目前暫無留言

新增相關留言✍