號碼吉凶/數字、迷信及真實

數字、迷信及真實

  人們常常有一種迷信的心理,把數字分為兩類,並左右自己的行為,一類是幸運數字,另一類是不吉利的數位。儘管方式不同,無論東西方文化,都在人的心目中滋生了這種心理。

  美國字典把迷信定義為:一種不合理的信條,認為和某個事件不相關的事情可以影響這個事件的結果。對偶發事件,迷信的人常常作出一些臆斷的解釋。例如,有人覺得他今天不順利是因為上午穿了一件晦氣的T恤;有人找到了一份稱心的工作,就以為是他在面試的路上,偶然看到了他經驗中的幸運數字。

  中國人迷信8,八通發,可以帶來財運。多幾個八似乎更好,上海經貿大樓就設計為88層。中國人和日本人都忌諱4,因為四諧音死,不祥的徵兆。至於14、24等等,也是不沾為好。誰會喜歡自己的門牌號碼是1414?它的寓意排斥了它的真實。9413,有人把它破解為九死一生。在美國、加拿大和英國,來自中國的新移民們則要花上幾百美元去換掉這些不吉利的數字。在廣東話裏,BMW528e意味著不易發財,Volvo240則是容易死,如果要化險為夷,有154,一定不死;148,死也要發;818,發了還要發。有的地方講究結婚要找雙數,如挑選某月的22日”最好。

  西方人最忌諱的數字是13。有一個詞叫十三恐懼症(Triskaidekaphobia)就是用來形容這種心態的。有人甚至忌諱49,因為4加9等於13,在49歲那一年就要特別當心了。現代西方人對13的恐懼部分來自於1899年11月13日,一個67歲的紐約男子遇車禍身亡,而年齡的6加7又剛好等於13。是巧合,還是必然?

  13日配上星期五則是雙重的不吉利。這一天,為了趨吉避凶,愛爾蘭人可能找一束荷蘭翹搖放在帽子裏,蘇格蘭人則可能選擇石南花。為什麼呢?流行的說法可以源自《聖經》最後的晚餐。因為這次晚餐是在星期四舉行的,有耶穌和他的十二個門徒在一起,接著耶穌在星期五受難。排座13的自然是那個出賣耶穌的猶大。在一年裏,13日配星期五至少有一次,最多有三次。

  其他諸如此類的西方迷信還有幸運數字3,代表一個完美的三角形;避免黑貓,中世紀人們認為黑貓是巫師的化身;灑鹽可以避邪;破鏡可能帶來不好的運氣;在梯子底下穿過會引魔鬼入室;在家裏撐傘可以帶來好運,等等。在美國,38%的人相信拾到一個便士,可以帶來好運;24%認為7是幸運數字;16%認為敲木頭可以防止厄運;14%認為不宜從梯子下穿過;只有13%認為13日配星期五為忌日。

  迷信可以分為普遍流行的社會迷信,如上面提到的8和13;亞群體迷信,譬如在《紅樓夢》中的賈府裏,上上下下對通靈寶玉的迷信,認為它是賈寶玉的命根子,而且還是配對的寶貝;另外就是由個人經驗得來的個人迷信,如個人的幸運數位,幸運衫和護身符等等,有的幾乎近於神秘的解釋。

  1997年4月14日《波士頓環球報》上的一篇文章“好運看數字:香港金錢和迷信的結合”介紹到:為了獲得一個編號為77的牌照,有人在拍賣市場上出價高達45,769美元。買主認為,77是他的幸運數字。他上次使用的FF77牌照使他發了大財,因此這次他一定要購得這個BB77牌照。還有人的幸運數字是9,出價1.7萬美元;還有人的幸運數字是2,出價1.2萬美元;還有人叫買932的。從1973年到1996年,香港政府通過出售這類牌照(一塊普通鐵板),就集資六千五百萬美元給慈善機構。

  加州首府薩克拉曼多的心理學家Sandbek對迷信有專門的研究,他認為:人的大腦有時很難對付不確定的事情,迷信可以讓人產生一種幻覺,以為可以控制將來。而將來又是不少人都希望提前知道的,這就是為什麼人們對未來越不具有前瞻性,就越是信靠迷信的一個重要原因。有研究表明,更多的女性比男性倚賴迷信,在美國大約為二比一。

  在中國,如果說教育程度低的傾向於更直接地用迷信對生活中的事件進行解釋,如燒香、拜佛、買紙錢等等;那麼教育程度高的則偏向於用藝術和人文等深奧的方式,總之,不是用科學的方式進行解釋。他們比較容易接受諸如八卦的占卜藝術,風水的神秘說教,等等。

  美國華盛頓特區Ross焦慮和相關疾病中心的心理學專家Jeri-lyn Ross認為,我們中的大多數人都相信迷信。在很多情況下,迷信不僅是無害的,而且是一種減少憂慮的健康機制。迷信在某種程度上可以給人提供一種安全的感覺,幫助人們戰勝畏懼感。

  然而,這種迷信有益論似乎沒有得到廣泛的認同,因為真實原本和這些迷信是沒有關係的。西方國家的航空公司更強調用科學的方法來解釋問題的因果關係。他們不可能允許職員,尤其是飛行員相信迷信。只是考慮到顧客,英國的一些航空公司不設13號座位。有獨立的統計數字表明,在13日配星期五的航空事故率和其他的三百六十多天是一樣的。

  1970年,美國阿波羅13號第三次登月計畫因為一個燃料箱破裂而流產,對於整個計畫來講是不成功的。這架飛船在13時13分發射,在4月13日發生故障。如果13真的意味著什麼的話,對於生還的幾名宇航員來講,13無疑是一個吉祥的數字。在紐約的Colgate大學裏,13也被認為是一個吉利的數字。因為這所大學是由13個人憑13美元起家的。渥太華古典樂團由13人組成,至今已有二十多年的歷史。在公制出現以前,13還是歐洲人買賣威士忌酒的最大量度。

  心理壓力的確容易導致迷信的行為。一些政客,商人,賭徒,運動員和演員之所以比一般人更加迷信,因為他們常常要與對手進行激烈的較量。然而壓力也可能導致他們對社會迷信的逆反行為,在美國就有不少著名運動員勇當13號隊員的,如NBA明星Wilt。還有的電影女明星公開紀念結婚13周年,1998年就有Victoria Principal,Tuesday Weld和Phylicia Allen Rashad。其中可能還有一點自我鼓勁或名人效應的心態。

  在名人中,美國前總統羅斯福和雷根夫人一樣信奉迷信,回避在13日這一天旅行。為了減免他的恐懼,死亡之神在1945年4月12日將他帶走。據說,現任英國女王曾原定在一個13號月臺登上火車,不過,在她到來以前,月臺已由13改為了別的什麼數字。然而,她的祖母維多利亞女王就沒有這個講究,也不回避13日出巡。英國第一任女首相柴契爾夫人的出生日是1925年10月13日,她的命運似乎比很多人都幸運。

  中國人普遍迷信八,是否都發了呢?看看兩項經濟指標就知道。一是基尼係數(GINI Coefficient)。基尼係數是衡量收入分配差距的重要指標,國際通用。1980年中國的基尼係數為0.237,1996年增長到0.32。估計近幾年來還有增長。這說明中國的貧富差距正在加大。二是失業人數(包括待業人數)的總量也在增加。毫無疑問,大部分中國人並沒有因8而發,也不可能因信8而都發。那些買得起幸運數字的,充其量,也不過是極少數人罷了。

  無論是東方也好,西方也罷,迷信都沒有給人帶來真實的生活圖景。美國天文學家沙根(Carl Sagan)在他的最後一本暢銷書《魔鬼盤踞的世界:科學作為黑暗中的燭光》裏認為,我們今天仍然有很多人生活在無知,迷信和偽科學的黑暗裏,而看不到科學的光,原因就是對周遭的事物不加辨別、盲目接受。科學需要運用我們的大腦,而迷信則是把麻煩掩蓋起來。我想,由科學帶來真實,迷信是無論如何也辦不到的。

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